Eenvoud is het kenmerk van het ware.

Bezoek ook eens:

Revisie: 31-01-2016.

Mensen

Wat betekent BMI?

Welvaart.

Het gaat ons bijna allemaal heel goed: er is voldoende voedsel, er is van alles te koop en we zien lekker veel reclames voor de meest zinloze dingen. Een groot deel van al die reclames en die welvaart betreft ons eten en dan met name alle onzin die we zo nodig moeten eten en drinken. De gevolgen zijn duidelijk waarneembaar: we worden steeds "gezonder" en omvangrijker. Maar ook hier weten de reclamemensen raad mee: afval die√ęten, vermageringsdrankjes, sport om af te vallen, trilmachines, loopbanden. Het gekste is nog niet gek genoeg: afvallen vanuit je luie stoel.

Een weegschaal

Maar wie of wat zegt eigenlijk dat we te licht of te zwaar zijn?

Jaren van onderzoek naar onze gewichten en eetgewoontes bij duizenden proefpersonen wereldwijd, jong en oud, mannen en vrouwen, hebben de norm bepaald voor de mate van onze omvang, de BMI. Deze 3 letters zijn een afkorting van "Body Mass Index", een getal dat aangeeft of iemand te dik, te dun of goed op gewicht is.

Achtergronden bij de BMI.

Een mens bestaat uit een stevig raamwerk van bot met daaromheen een verzameling spieren, vetweefsel en zo meer. Het geheel bestaat voor ruim 66% uit water. Geen wonder dat we ongeveer even zwaar zijn als water: in het zwembad blijven we net drijven als we de adem inhouden en we zinken net niet of net wel als we alle adem even helemaal uitblazen. De soortelijke massa van de gemiddelde mens is dus net zo groot als water, dus ongeveer 1kg/dm3. Nou is de ene mens niet gelijk aan de andere. De een heeft meer vet opgeslagen en de ander is daarentegen broodmager. Toch blijkt dit nauwelijks invloed te hebben op het "drijfvermogen".

Een proef.

Voor deze proef heb ik 16 proefpersonen uitgezocht en gegroepeerd in lichaamslengte en in oplopend gewicht, of het mannen of vrouwen zijn maakt niet veel uit:

Gewichten per lengte:

Lengte Gewichten
1m50: 40 kg 57 kg 68 kg 90 kg
1m60: 46 kg 64 kg 77 kg 102 kg
1m80: 59 kg 80 kg 98 kg 130 kg
2m: 71 kg 100 kg 120 kg 160 kg

Stel dat we een platte waterdichte bak hebben met een hoogte van ongeveer 5 centimeter, waarvan lengte en breedte kunnen variëren tussen 1m50 en 2 meter. Stel de bak in op 1m50 lengte en 1m50 breedte.

Een bak water

Doe nu zoveel liters water in de bak als het gewicht van de eerste proefpersoon is. Doordat we weten dat de soortelijke massa 1kg/dm3 is betekent dit dat we het volume van de proefpersoon aan water hebben, 40 liter dus. Het water zal een hoogte van ongeveer 18 millimeter bereiken. Logisch want de hoogte van een vierkante "zuil" is de inhoud gedeeld door het grondoppervlak, dus hoogte = 40dm3 / (15dm x 15dm). De uitkomst is 0,18dm = 18mm.

In woorden: de hoogte is het gewicht gedeeld door de lengte in het kwadraat.

Om te zien of dit klopt zou dezelfde proef met een andere proefpersoon gedaan kunnen worden, bijvoorbeeld 1m80 en 80 kg: Verander de bak naar 1m80x1m80 en vul de bak met 80 liter water.

Nu is de hoogte bijna 25 millimeter.

Alle resultaten en berekeningen samen geven een tabel als volgt:

Lengte met gewicht en milimeters

Lengte Gewicht en centimeters
1m50:40 kg: 1857 kg: 2568 kg: 3090 kg: 40
1m60:46 kg: 1864 kg: 2577 kg: 30102 kg: 40
1m80:59 kg: 1880 kg: 2598 kg: 30130 kg: 40
2m:71 kg: 18100 kg: 25120 kg: 30160 kg: 40

Zoals te zien horen de milimeters niet bij 1 lengte of 1 gewicht, maar is het een combinatie daarvan. Zou het toevallig zijn dat de proefpersonen net het juiste gewicht hebben voor de juiste kolom?

Vanaf nu noemen we de milimeters de BMI, de afkorting van "Body Mass Index".

Het gewicht.

Nu we de omvang van de proefpersonen weten is het tijd om te zien hoe de relatie is tot het gewicht. Uit de tests met de duizenden proefpersonen is gebleken dat de omvang, de BMI, en de gezondheid een rechtstreekse relatie hebben.

Een tabel met deze relatie tussen BMI en gezondheid ziet er als volgt uit:

BMI Waardering
<18,5: ondergewicht
18,5-25: normaal
25-27: licht overgewicht
27-30: matig overgewicht
30-40: ernstig overgewicht
40 en hoger: ziekelijk overgewicht

Nu is het tijd om de 2 tabellen samen te voegen tot een grafiek. Voor de BMI tabel hebben we alleen de lengte en het gewicht nodig. Dit zijn de 2 assen van de grafiek.

Body Mass Index

De BMI is aangegeven met de lijnen in de grafiek. En omdat we de mate van gezondheid uit de 2de tabel weten, kunnen we de lijnen met een kleurtje meer betekenis geven:

Onder de blauwe lijn is voor de te magere personen.

Mensen die een BMI hebben die lager is dan 18 worden tegenwoordig niet meer in de modellenwereld geaccepteerd omdat ze vermoedelijk anorexia hebben;

tussen de blauwe en de groene voor het goede gewicht;

tussen de groene en de oranje voor overgewicht;

rood en daarboven voor veel te zwaar. Deze mensen kunnen bij hun ziektekosten verzekeraar om hulp vragen voor medische ingrepen.

Omdat de ene mens de andere niet is, terwijl ze wel even gezond zijn, lopen de gebieden in elkaar over, maar boven de rode lijn is veel te zwaar en onder de blauwe lijn is veel te licht. Het gebied rondom de groene lijn is ideaal.

Aan de slag.

Meet de lengte met blote voeten van de grond tot op het hoofd, meet je gewicht, kijk in de grafiek en je weet precies of je goed op gewicht bent of dat er misschien wat aan hapert. Om het gewicht in de gaten te houden is het verstandig om niet meer dan 1 maal per week onder dezelfde omstandigheden de weegschaal te raadplegen.

Wil je niet een grafiek maar een berekende waarde, gebruik dan de volgende formule:

BMI = gewicht / (lengte x lengte)

In woorden: BMI=gewicht gedeeld door de lengte in het kwadraat.

Het gewicht in kilogrammen en de lengte in meters.

Maar je kunt ook naar de site van het Voedingscentrum gaan, vul daar je geslacht, leeftijd, lengte en gewicht in en bekijk het resultaat. Deze site bevat trouwens allerlei goede tips en raadgevingen, aanbevolen dus.


Laat het geen obsessie worden, je weet heus wel of je gezond bent of niet.

Text Top